Why are people leaving big cities for smaller towns


“माँ, छी, छी,” दो साल के रुद्र ने चिल्लाया। वह अपनी मां नेहा दारा के साथ एक पार्क में था, जब वह बरसात के दिन एक पोखर में चला गया। दारा, एक यात्रा लेखक, जिसने अपना अधिकांश कामकाजी जीवन हिमालय में ट्रेकिंग और छोटे शहरों में स्थानीय बाजारों की खोज में बिताया है, भयभीत था। उनकी सैंडल पर कीचड़ की वजह से नहीं, बल्कि उनके रिएक्शन की वजह से। उसे प्राकृतिक दुनिया से जुड़ने का एक बेहतर तरीका होना चाहिए था।

“हम शुरू में दिल्ली से चले गए चंडीगढ़ 2017 में। लेकिन महामारी के साथ, शहर के पार्कों और जंगलों में भी, अगर लोग दूरी बनाए नहीं रख रहे थे या मास्क नहीं पहन रहे थे, तो हम आराम से महसूस कर रहे थे। तभी हमने पहाड़ियों पर जाने का फैसला किया। हमने पिछले साल अक्टूबर में हिमाचल प्रदेश के सिरमौर जिले के राजगढ़ शहर के बाहर एक झोपड़ी किराए पर ली थी,” वन्यजीव संरक्षण और जैव विविधता पर एक वेबसाइट राउंडग्लास सस्टेन के बिजनेस हेड दारा कहते हैं।

एक महामारी के लिए शहर बदलना कोई नई बात नहीं है। १६वीं शताब्दी की शुरुआत में भी गतिशीलता प्लेग का जवाब थी। युवा ट्यूडर राजा हेनरी VIII अक्सर कुछ मील दूर यात्रा करते हुए पड़ोस छोड़ देते हैं, “अनिवार्य रूप से संक्रमण के प्रसार को दूर करने की कोशिश कर रहे हैं”, यूआन रोजर, द नेशनल आर्काइव्स, यूके के प्रमुख मध्ययुगीन रिकॉर्ड विशेषज्ञ, एक ऑनलाइन व्याख्यान में कहते हैं। “यह अमीरों के लिए बहुत था। आपके पास दूसरा घर या ग्रामीण इलाकों में रहने के लिए जगह होनी चाहिए, ”रोजर कहते हैं।

एक महामारी के लिए शहर बदलना कोई नई बात नहीं है।

2020 की शुरुआत में, महामारी स्वास्थ्य, नौकरी, जीवन और आजीविका को नष्ट करने के लिए आई थी। इस साल जनवरी में, सेंटर फॉर मॉनिटरिंग इंडियन इकोनॉमी ने बताया कि जून 2020 की तिमाही में सेवा क्षेत्र में रोजगार गिरकर 128 मिलियन हो गया। कई लोगों ने छोटे शहरों में जाने का विकल्प चुना, जो कि मेट्रो में रहने वाले उच्च किराए और हम्सटर पिंजरों से दूर थे, और प्रवासी कामगारों के घर जाने का नजारा हमेशा के लिए महामारी के कठिन आर्थिक सबक का प्रतिनिधि होगा। हालांकि, कई विशेषाधिकार प्राप्त लोगों के लिए, इसने हरियाली वाले चरागाहों के द्वार खोल दिए और अधिक विचारशील जीवन को अपनाने का संकेत था। ब्लूमबर्ग न्यूज (अप्रैल में एक रिपोर्ट में) ने इस वैश्विक घटना को “शहरी फेरबदल” कहा। यह वास्तव में शहरी पलायन नहीं था। इनमें से ज्यादातर शिफ्ट एक बड़े शहर के 300 किमी के दायरे में रही हैं।

रुद्र के लिए, इसका मतलब पहाड़ की पगडंडियों को खोजना, ढलान पर चढ़ने में विश्वास हासिल करना और अपनी सैंडल पर कीचड़ के साथ ठीक होना है। “वह सीख रहा है कि उसके आस-पास दुनिया में अन्य लोग भी हैं और उनकी जरूरतों को भी समायोजित करना महत्वपूर्ण है। उदाहरण के लिए, सर्दियों में, वह जानता है कि हमें शाम 5 बजे तक घर लौटना है क्योंकि उसके बाद तेंदुए बाहर आ जाते हैं। वह कुछ महीनों में तीन साल का हो जाता है, और अगर हम शहर में होते, तो वह अपने एबीसी सीखने के लिए प्लेस्कूल में होता। लेकिन यहाँ, वह और भी बहुत कुछ सीख रहा है, और यह हमारे लिए अमूल्य है,” 38 वर्षीय दारा कहते हैं।

हालांकि इस तरह का बदलाव एक विशेषाधिकार का कार्य प्रतीत हो सकता है, स्थानांतरण का मतलब यह भी हो सकता है कि पारिवारिक संरचनाओं के भीतर भी अंतरिक्ष पर बातचीत कैसे करें। पिछले साल, राजधानी में चार साल के बाद, कॉमेडियन-एंकर-लेखक कबीर सिंह भंडारी ने अपने गृहनगर कोलकाता के लिए अपना बैग पैक किया। “मैं अब पूर्णकालिक नौकरी में नहीं था और लाजपत नगर में अपने 1बीएचके के लिए किराया नहीं दे सकता था। अपने माता-पिता के साथ रहना सबसे अच्छा विकल्प लग रहा था। घर में बालकनी थी, एयर कंडीशनिंग काम करती थी, मेरी माँ रोज पूछती थी कि मुझे लंच और डिनर में क्या चाहिए। फिर धीरे-धीरे मारपीट शुरू हो गई। सबसे पहले, यह एक रोशनी थी जिसे मैंने बंद नहीं किया था या एक पंखा चल रहा था अगर मैं अगले कमरे में था।

उत्तराखंड में परवाड़ा बंगले (सौजन्य: Parvada Bungalows@VS Fruittree Estate)

बात इतनी आई कि मैं बैठ गया और उनसे कहा कि मैं उनसे इतना प्यार करता हूं कि मैं इस तरह के मुद्दों पर लड़ता हूं। यह इतनी बड़ी बात नहीं थी, जैसे मैंने घर में एक सीरियल किलर को छोड़ दिया था, ”34 वर्षीय कहते हैं। वह इस बात से अवगत है कि माता-पिता के घर आने के लाभ के लिए तर्क एक छोटी सी कीमत है, जिन्हें उसका समर्थन करने में कोई आपत्ति नहीं है। “बेशक, दिल्ली और मुंबई के विपरीत, जहां मैं अपनी प्रेमिका को घर ला सकता था, यहां मैं नहीं कर सकता, लेकिन फिर मैं खुद को याद दिलाता हूं कि मैं पहले ही टूट चुका हूं, और ऐसा लगता है कि मेरे पूर्व सहित सभी पहले से ही शादीशुदा हैं। उज्जवल पक्ष में, कोलकाता में अभी भी देश में सबसे अच्छे काठी रोल हैं। लेकिन, दिन के अंत में, मुझे अपने माता-पिता के साथ समय बिताने का मौका मिलता है और इससे मुझे एहसास होता है कि उनके जीवन में बहुत सी चीजें हैं जिनसे मैं अनजान था, ”भंडारी कहते हैं।

संगीतकार अज़ान खान के लिए, महान सितार वादक उस्ताद विलायत खान के पोते, पिछले साल के अंत में गोवा जाना अपनी अनिश्चितताओं के साथ आया। “जब दिल्ली में ओडबर्ड थिएटर एंड फाउंडेशन (कला के लिए एक सहयोगी केंद्र) की परियोजनाओं को रोक दिया गया था, तो मुझे पता था कि मुझे रोकने के लिए कुछ भी नहीं है। मैं काफी वैरागी हूं और शहर में कभी कोई आकर्षण नहीं रहा। लेकिन, मुझे अपने बिलों का भुगतान करने के लिए काम की तलाश करनी पड़ी। शुक्र है, मुझे कुछ ऑनलाइन शिक्षण कार्य मिले। मैंने महसूस किया है कि यहां बातचीत भी अलग है। शहरों में, लोग अपने द्वारा किए गए पैसे या उनके द्वारा चलाई जाने वाली कारों के बारे में बात करना बंद नहीं कर सकते। महामारी का डर स्वाभाविक है। गोवा में, लोग अपने जीवन के साथ आगे बढ़ते हैं और COVID-19 या टीके कभी चर्चा में नहीं आते। मुझे बताया गया है कि मेरे नवीनतम एल्बम में भी अधिक जैविक, आदिवासी ध्वनियाँ हैं। मुझे अपने गाने लिखने में भी अधिक समय लगता है,” वे कहते हैं।

उन्होंने कुछ महीने पहले अपने पिता, सितार वादक उस्ताद शुजात खान और अपनी मां परवीन को दिल्ली से बाहर जाने के लिए मना लिया था। 32 वर्षीय खान कहते हैं, “मेरे माता-पिता के लिए, इसका मतलब जंगलों में लंबी सैर, पड़ोस के समारोहों में भाग लेना और उनके फेफड़ों को ताजी हवा से भरना है।”

अज़ान खान (सौजन्य: अज़ान खान)

गोवा को पिट स्टॉप के रूप में चुनने वाले कई लोगों के लिए समुदाय की भावना और एक रचनात्मक पारिस्थितिकी तंत्र एक चुंबक प्रतीत होता है। दिल्ली के 64 वर्षीय वास्तुकार वीरेंद्र वाखलू के लिए, यह ज्यादतियों को दूर करने के बारे में था। मार्च 2020 में लॉकडाउन के साथ, डिजाइन प्रोजेक्ट कम थे और आउटडोर से जुड़ने की जरूरत बढ़ गई थी। “हालांकि शहर के लिए एक मृत्युलेख लिखना बहुत जल्दी है, ऐसे में छोटे समुदायों को खोजने की आवश्यकता है जहां लोग सार्थक रूप से लंगर डाल सकें। मैं जीवन के बारे में एक निश्चित भोलापन रखता हूं, और गोवा में, चमत्कारिक महसूस करने की मेरी आवश्यकता प्रकृति की उदारता में एक प्रतिक्रिया पाती है। दक्षिण गोवा के बेनाउलिम में, जहां मैंने एक घर लिया है, लोग अद्भुत चीजें कर रहे हैं, अपना भोजन खुद उगा रहे हैं, अपने हाथों से चीजें बना रहे हैं, ऐसा लगता है कि समग्र जीवन की संभावना है, जहां आपको लगता है कि आपको इसकी आवश्यकता नहीं है शहर, ”वखलू कहते हैं।

दूसरी ओर, कई लोगों ने गोवा को चुना है, इसकी रियल्टी की कीमतें बढ़ गई हैं। अभिमन्यु शर्मा को इस बात का पता तब चला जब वह पिछले साल अहमदाबाद से अपनी पत्नी श्रेया के साथ उत्तरी गोवा के सिओलिम चले गए। “संपत्ति की कीमतें आसमान छू रही हैं और किराए बहुत अधिक हैं। वर्तमान में, सिओलिम में, १,२००-१,४०० वर्ग फुट दो बेडरूम के लिए, आप लगभग का भुगतान करेंगे
40,000 रुपये, लेकिन अगर आप मोइरा में गहराई तक जाते हैं, तो आप इसे 25,000-30,000 रुपये में प्राप्त कर सकते हैं। जब मैं गुड़गांव में रहता था तो बड़े घर का उतना ही किराया दे रहा था। तो, आप तुलना कर सकते हैं और फिर आप नहीं कर सकते। यहां गोवा में, मुझे छोटी कार चलाने या एक सस्ता फोन रखने में कोई फर्क नहीं पड़ता, लेकिन जब मैं रात में अच्छी तरह सो सकता हूं, मेरी खिड़की के बाहर बांस के पेड़ देख सकता हूं, या समुद्र तट पर चल सकता हूं, “34 कहते हैं- साल।

उभरते व्यवसायों के प्रमुख के रूप में एक स्टार्ट-अप के लिए काम करने वाले शर्मा का कहना है कि काम के लिए उनकी शर्तों पर अब कोई समझौता नहीं किया जा सकता है। वह गोवा में रहना पसंद करता है और सप्ताहांत में अपना फोन साइलेंट रखता है। “इससे पहले, आप उस शहर में चले गए, जिसने आपको सबसे अच्छी नौकरी दी। मुझे लगता है कि प्री-कोविड कहीं अधिक भौतिकवादी था, यह मायने रखता था कि आपने कितना पैसा कमाया। फिर, जब हमने अपने प्रियजनों को जाते देखा, हमसे बहुत छोटे थे, तो हम जानते थे, यह पहले जीवन था। मैं अब बिल्कुल स्पष्ट हूं, मैं अपने जीवन को अपने करियर से आगे रखना चाहता हूं, ”शर्मा कहते हैं।

लोगों ने स्थानांतरण में जो पाया है वह आश्चर्य और समय धीमा होने की भावना है। जिस तरह दारा सोते समय रुद्र को कहानियाँ पढ़ना पसंद करता है, जैसे कि चीड़ के पेड़ों से सूरज डूबता है, खान के लिए, यह समुद्र में तैरने और धरती को खाने के बारे में है। “गोवा के मास्टरप्लान ने अब तक बसावट, बाग और कृषि की संतुलित व्यवस्था बनाए रखी है। तो, परिदृश्य की एक नदी है जो घरों के बीच बहती है। एक शहर में, अक्सर हमारे आस-पास के बक्सों से हमारी जगहें रुक जाती हैं। ग्रामीण इलाकों में, आप जो अनुभव करते हैं वह विशालता है और उस हरे रंग के विस्तार से पहले, आपको अपनी मृत्यु दर की याद दिला दी जाती है, “वाखलू कहते हैं।

घर पर अभिमन्यु शर्मा (सौजन्य: अभिमन्यु शर्मा)

56 वर्षीय वसुधा सोंधी और 58 वर्षीय संजय सोंधी के लिए, महामारी ने एक नई शुरुआत की। दंपति ने 2018 में उत्तराखंड में एक जगह का निर्माण पूरा कर लिया था और इसे एक घर के रूप में कल्पना की थी। लेकिन दिल्ली में काम ने उन्हें व्यस्त रखा। उनका मुख्य व्यवसाय राष्ट्रीय पर्यटन बोर्डों और अंतरराष्ट्रीय होटलों और गंतव्यों के लिए आउटसोर्स बिक्री और विपणन का प्रबंधन करना है। हालांकि, पिछले साल COVID-19 मामलों में वृद्धि के साथ, अंतर्राष्ट्रीय व्यापार गहरे ठंडे बस्ते में था। उन्होंने मुक्तेश्वर से बमुश्किल 10 किमी दूर एक गांव परवाड़ा में अपने स्थान पर जाने का विकल्प चुना। संजय, जो हमेशा खेती करना चाहते थे, ने अपनी तीन एकड़ की संपत्ति में वृक्षारोपण किया, इसे भर दिया सेब, खुबानी, बेर, आड़ू, रोडोडेंड्रोन और नाशपाती के पेड़। इस बीच, वसुधा ने अपनी ऊर्जा स्थानीय कर्मचारियों को प्रशिक्षित करने और होमस्टे को सुसज्जित करने में लगा दी, जिसे वे परवाड़ा बंगले@वीएस फ्रूट्री एस्टेट कहते हैं।

“होमस्टे ने हमें गांव और उसके लोगों को बेहतर तरीके से जानने का मौका दिया है। गाँव के लड़के हैं जो अब हमारे साथ काम करते हैं और कुछ अपने घरों में पर्यटकों के लिए कमरे बनाना चाहते हैं। हमने ऐसा करने में उनकी मदद की है, और जल्द ही हम पर्यटन अधिकारियों से मिलने की उम्मीद करते हैं ताकि परवाड़ा को एक पर्यटन गांव के रूप में मान्यता दी जा सके, ”वसुधा कहती हैं।

लेकिन पहाड़ियों में रहना इसकी चुनौतियों के बिना नहीं है। “जब आप छोटे होते हैं, तो यह ठीक लगता है। लेकिन बुजुर्गों के लिए, विशेष रूप से मेरी सास के लिए, एक अच्छा अस्पताल खोजने का मतलब लगभग 60 किमी की यात्रा करना होगा; एक रसायनज्ञ छह किमी दूर है,” वसुधा कहती हैं। दारा भी बाधाओं की पुष्टि करते हैं। “पहाड़ों में रहने का दूसरा पहलू यह है कि कभी-कभी जब तूफान आता है, तो हमारे पास पूरी रात बिजली नहीं होती है। इसका मतलब यह भी है कि हमें पानी की आपूर्ति नहीं मिल सकती है, और टैंक सूख जाता है – बीमार बच्चे के साथ सबसे आसान समय नहीं है।”

फिर शहर के बारे में ऐसा क्या है जो लोगों को बेचैन कर देता है? आर्किटेक्ट-अकादमिक दुर्गानंद बलसावर, डीन, सविता कॉलेज ऑफ आर्किटेक्चर, चेन्नई, 55, का कहना है कि इसका संबंध सार्वजनिक स्थानों और सार्वजनिक संस्थानों की दुर्गमता से है। “पिछले साल तालाबंदी के साथ, जाने के लिए कोई शहरी खुली जगह, पार्क, समुद्र तट या विश्वविद्यालय नहीं थे। हमारे शहर महामारी से पहले भी, बदलाव के लिए लंबे समय से अतिदेय थे।

शहरी स्थान को उपयुक्त और बसाने के लिए बहुत कम एजेंसी है। हमें अपनी बातचीत खुली रखने की जरूरत है, और प्रत्येक शहर और पड़ोस को यह जानने के लिए पहल करने की जरूरत है कि वे शहरी अंतरिक्ष में कैसे रहना चाहते हैं। एक चरण उभर रहा है, जहां नागरिक समाज अपनी विविधता के साथ परिवर्तन की प्रकृति पर पुनर्विचार कर रहा है। इसे विश्वविद्यालयों में अधिक जोरदार संस्थागत अन्वेषणों के साथ शहरी नियोजन प्राधिकरणों द्वारा पूरक करने की आवश्यकता है, ”बलसावर कहते हैं।

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